Geslaagde uitwisseling met ons Charterdorp in Engeland

Geslaagde uitwisseling met ons Charterdorp in Engeland

Esch 10 oktober 2018. Door deelnemer aan dit charter Pieter Schevers

Wij waren er als de kippen bij om in te gaan op de uitnodiging van het charterdorp Desborough in Engeland om een weekend bij hen te gast te zijn. We reisden met een luxe VIP bus via de Eurotunnel naar Engeland. Wij verbleven, zoals gebruikelijk bij Friends of Europe, in Desborough bij gastgezinnen van vrijdag 5 t/m maandag 8 oktober 2018. Er was een geweldig leuk programma voor ons samengesteld.

Wij kunnen nu terug kijken op een mooie ervaring en vele onvergetelijke ontmoetingen in Desborough.Dank aan het bestuur die zijn in gegaan op de uitnodiging uit Desborough (Ons bestuur: Boy Scholtze, Thea Heesemans, Lia de Man, Frans Vermeer, onze burgemeester Jeanettte Zwijnenburg, Ans Beijens en Sara Bormans)

Wij waren en zijn zeer content met deze ontmoeting in Desborough en om met de woorden van Boy (die nu ook president van het Charter is) te spreken: “De Brexit hoeft nog geen exit van de vriendschap te zijn met dit land”. 
En  inderdaad het bestuur heeft door dit initiatief van deze bijzondere uitwisseling daad bij woord gevoegd. Dat hebben ze daar in Desborough dan ook goed begrepen, gezien hun gastvrij onthaal en organisatie van de gastgezinnen. Vandaar ook mijn onderstaande dankwoordje aan ons gastgezin in Desborough Bob en Jill Freeman.

         

Dear Bob and Jill,
We have returned to the Netherlands and we still enjoy the beautiful stay with you in Desborough.
No only we, but our whole group was surprised by the great welcome in Desborough and his host families.

Friday the 5th of October in the evening of our first day, we started under the apple tree in your nice garden with a trip in the beautiful surroundings of Desborough.

At Saturday we made an incredibly beautiful trip to Stamford. Here we visited the Burghley House with the nice gardens and had lunch at the Orangery. In the evening we were invited for a great diner together with your friends Mary (flower girl from Desborough), Mike and their guests Jan and Thea.

Moreover we were pleased with Jill’s invitation at Sunday,  to attend the celebration at the St Giles church in Desborough, together with Jan and Thea. Afterwards we went to the Heritage Centre in Desborough where we learned a lot about the history of Desborough from the very early settlements to the 19th and 20th centuries. Bob told us especially about the first world war for which your grandfather has been  honoured for his dedication. Beautiful that Jill does have her own office here as a volunteer. This museum can only exist thanks to your enthusiastic volunteers.

         

In the afternoon we visited the Foxton Locks and we are pleased to meet your son Richard and grandchildren Aswin and Fria. It was a beautiful day with nice weather. We enjoyed this visit to the Foxton Locks, surrounded by Leicestershire’s beautiful countryside. The unique waterways with their narrow boats, and the 10 locks, all was great to see for us.
We visited with Bob the allotments in Desborough and are still amazed that you did build a real friends club there.

And of course we remember the super nice ending of our stay in Desborough when your friends club invited us  for the Farewell meal at the Ritz building.
Thank you so much for the impressing friendship. Our President Boy of the European Charter has put it right: “Friendship is more important than all political statements”.
We will never forget all we were able to experience with you. Of course you are welcome for a return visit to our village Esch in the Netherlands. We do wish you and friends many blessings from our good God, who allows us to manage and inhabit this nice world and make it a place of true exchange.

Again a warm greeting also to your (and now also our friends)  friends in Desborough and also special to Mary and Mike.

Pieter and Nelly Schevers.

         

Friends of Europe in Groenland

Dear Erik.

How are you? I hope you are going well.

We met last year and also some years ago in Esch in the Netherlands with Friends of Europe. I was a headmaster of a school for children with disabillities. Maybe you remember me.

We spoke about your book and exhibition about Greenland 100 years ago. You invited me and my wife Jeanette to come to Greenland one day.     

Well, maybe there is a possibility tot come to Greenland, I hope. I don’t know if you still have the opportunity to give some information and advice me.

What is the best time?

Where are possibillities to stay? With local people?

With kind regards.

Theo van Dooren

Esch

Met deze mail op 29 juni 2017 begon het allemaal. Dat dit zou uitmonden in een onvergetelijke trip die ons samen met Erik Torm naar Groenland zou brengen konden we toen nog niet vermoeden.

Holmegaard/Nastvaed/Fensmark in Denemarken is een van onze Friends en Erik Torm vertegenwoordigt regelmatig zijn delegatie bij de ontmoetingen. Erik en zijn vrouw Hannah komen al jaren in Groenland uit hoofde van hun begeleidende functie in het Deense en Groenlandse onderwijs. Zij hebben behalve een fascinatie voor Groenland een speciale band met het instituut Childrens Home in Uummannaq voor kinderen met ernstige gedragsproblemen.

Na de nodige email-wisselingen besluiten we om het er met nog enkele Friends uit Boxtel (Gerda, Joke en Poul die Deens spreekt) op te wagen.

Allerlei plaatsnamen komen voorbij zoals Kangerllussuaq en Uummannaq waar we van het bestaan nog nooit gehoord hebben laat staan hoe je die namen moet uitspreken.

Op woensdag 8 augustus 2018 vertrekken we richting Denemarken, Fensmark.

Na een hartelijke ontvangst en een bezoek aan Kopenhagen Rosenborgpaleis cultuurhistorisch museum, Tivoli, het beroemde beeldje van het zeemeerminnetje in de haven en het belangrijkste Deense Louisiana museum voor moderne kunst even buiten Kopenhagen.

Vanaf Kopenhagen Airport vliegen we naar Kangerllusuaq. Een adembenemende vlucht over de eindeloze ijskap. IJs, ijs, soms waterpartijen en nog eens ijs.

Vliegbasis Kangerllusuaq dus. Vier uur tijdsverschil. Een graad of 15. Niet slecht. In Nederland 38 graden. Het zonnetje staat vrolijk aan de hemel. Eerste voet op Groenlandse bodem. Een schijnbare zandvlakte met een stromende rivier vanaf de ijskap. Veel grind en vooral harde rots. Lage begroeiing. Geen enkele boom. In heel Groenland niet overigens.

Al snel blijkt dat Erik zo’n beetje iedereen kent of herkend wordt. Een praatje links, een omhelzing rechts. Wij zullen daar ons voordeel mee doen naar later blijkt.

Vervolgens per inlandse vlucht naar de havenplaats Sissimiut.

Hier gaan we rond 21.00u aan boord van een klein Cruiseschip wat ons in twaalf uur varen naar Illulisat zal brengen. Rond 23.00u gaat de zon bijna onder. Tegen twaalven te kooi.

Om 2.00u word ik wakker in onze kajuit. Het is min of meer donker, maar als ik buiten kijk voltrekt zich een wonderlijk beeld aan mijn ogen. Een donkerblauwe hemel en donkere zee en een smalle feloranje lijn over de totale breedte van de horizon die hemel en zee van elkaar scheidt.

Dan tegen vieren de eerste ijsbergen. Een sensationele ervaring. Wat een joekels. Een welhaast Titanic-gevoel maakt zich van mij meester. Ik neem aan dat de kapitein stuurman beter weet wat hij doet met modernere radarapparatuur aan boord dan in 1912.

We varen door tussen de ijsbergen die vanaf de ijskap afgebroken en via de Illulisat Fjord de oceaan in drijven. Overal waar je kijkt kolossale ijsbergen en kleinere ijsbrokken waar ons schip kletterend tussendoor vaart. In de verte op de kale steile rotsen iets van een nederzetting met houten huizen in de kleuren groen, blauw en rood. Het blijkt onze bestemming Illulisat.

Per taxi worden we naar ons verblijf gebracht. Opvallend zijn de aftandse auto’s, slecht onderhouden wegen en overal sneeuwscooters en honden sleeën. Omdat het zomer is, dus geen sneeuw en de fjorden niet bevroren staan deze werkeloos langs de kant. Evenals de vele  Groenlandse sledehonden, nauw verwant aan wolven maar wel gedomesticeerd (geen Huskies) die overal aan de ketting liggen. Op een dorp van 1200 inwoners kom je zo’n 3000 honden tegen. Midden in de nacht kan er zomaar een gehuil (want wolfachtig) uitbreken, waar niemand van wakker ligt.

Tijdens een wandeling langs de Fjord horen we voor het eerst walvissen spuiten en “loeien”.

Erik leert ons paddenstoelen zoeken, brengt ons op plaatsen waar Inuit in het onbegaanbare rots- en steenplateau begraven liggen; niet in de grond, want dat gaat niet, maar onder ronde, hoekige stenen, afgedekt met platte afdekstenen.

De aankoop van een muggennetje is geen overbodige luxe. Niet dat ze steken, dat valt eigenlijk wel mee, maar ze zitten achter je zonnebrilglazen, op je kalende bezwete hoofd, in je mouwen, in je neusgaten, in je mond, in je keel. Je loopt constant te meppen.

Dineren in het Arctic Hotel is natuurlijk een belevenis op zich, niet alleen vanwege de prijs. We eten mattak, walvishuid. Een lekkernij……..voor de Inuit. Daarnaast rendierbiefstuk en muskusos. Een lekkernij…………. Ook voor ons..

De top van de Groenlandse regering zit aan een belendende tafel. Erik heeft al gauw contact.

’s Avonds tegen zonsondergang maken we een cruise over de fjord en bezoeken een groepje rustende walvissen. Opvallend is de aanwezigheid van jagers met speedbootjes die de fjord  bevissen. De zonsondergang biedt een fenomenaal schouwspel van ijsbergen, zee, wolken en snelle wisselingen van kleurenschakeringen. Dit maken we nooit meer mee is een veel gehoorde kreet in onze groep.

Behalve dat Erik een uitgebreid netwerk heeft waar wij ons voordeel mee doen is hij ook zeer goed geïnformeerd over natuurlijke, historische en culturele achtergronden. Daarnaast heeft hij op zijn laptop allerlei documentaires en films die wij in de avonduren kunnen bekijken.

 

Op donderdag 16 augustus vliegen we door naar de nederzetting Qaarsut. En jawel. Op de airport ontmoet Erik een oud schoolhoofd uit die plaats wiens dochter over 2 dagen gaat trouwen. In Qaarsut. En jawel, we zijn welkom!!!

 

 

Qaarsut 200 inwoners, 50 huizen, 1 kerk, 1 school, 1 supermarkt. Hebben ze ook alcoholhoudende dranken? Jawel. Achter de gordijntjes waarvan wij dachten dat het pashokjes waren. Rifles, jachtgeweren

zijn er gewoon te koop. Vergunning? Nee hoor. Elektriciteit is er overal.

Water moeten we halen op een centraal tappunt.

Het toilet is een hoofdstuk apart. Vergelijk het maar met een toiletvoorziening in een caravan. Zoiets.

We horen weer walvissen spuiten. Soms een knal van een brekende ijsberg. Het gebeurt regelmatig dat een ijsberg breekt, scheurt, kantelt, rolt, omdat het zwaartepunt zich verlegt vanwege afsmelten van de ijsmassa. Toename van de golfslag. Dat is niet zonder gevaar. Het kan zelfs een grotere of kleinere tsunami veroorzaken.

Op zaterdag is de traditionele bruiloft in het protestantskerkje recht voor ons huisje. We zijn uitgenodigd op het feest een paar huizen verderop. Erik legt ons de spelregels uit. Wachten in de keuken, eten wat er van de narwal (walvis met een grote lange hoorn) afgesneden wordt en pas na een halfuurtje ga je de huiskamer in. Kaffe mik noemen ze dat. Ik mag de bruid kussen.

Die avond terug in ons Deense huisje, want hekwerkje om het perceeltje, worden de verzamelde paddenstoelen door Erik vakkundig bereid en tot een heerlijk Groenlands visgerecht met heilbot verwerkt. Poul blijkt een verdienstelijke broodbakker. De dames doen boodschappen. Ik lees een boek over een Afrikaan in Groenland. Hoogst interessant.

Je leest hoe nog geen 40 jaar geleden men in eenvoudige nederzettingen nog zeer primitief jaagde en viste in de fjorden (niet op de ijskap!!!) met honden sleden, kano’s en eenvoudige speren en harpoenen. Veel is nog zichtbaar: plaggenhutten, hondensleden. Veel is vervangen: houten huizen, sneeuwscooter, motorboten.

Het jachtje van het Childrens Home ligt de volgende middag na lang wachten en bellen eindelijk onder aan de laadkade om ons naar Uummunnaq te brengen. Met een trapje dalen we een meter of 3 af tot we worden opgevangen door stuurman Olav (Far Oer eilanden) zodat we in het oranje motorbootje plaats kunnen nemen.. De koffers gaan in het tweede bootje van Jens (Inuit). Met een noodgang gaan we de baai op richting Uummunnaq Mountain, zo’n 60 km (5 kwartier varen) verderop. Al dagenlang hebben we die zien liggen als een indianenkop die op zijn achterhoofd is gevallen. De boot slaat met harde klappen voortdurend op het water. Een nat pak voor Poul omdat de stootbal niet binnenboord is gehaald. Olav informeert of het misschien te hard gaat. Nnneee hoor. Wel koud!!! Gas erop.

Erik zou Erik niet zijn als hij niet een tussenstop had gepland. We leggen aan bij Qilaqitsoq. Hier zijn graven gevonden van 7 gemummificeerde Inuit vrouwen en kinderen. Een aanlegsteiger of wat dan ook ontbreekt. Net zo min als een pad naar de graven. Klimmend en klauterend bereiken we de graven. De Deense Kroonprins Harald heeft het ook ooit gedaan dus dan kunnen wij het ook. De graven zijn nog in ongeschonden staat. De mummies liggen in Kopenhagen en Nuuk (hoofdstad van Groenland).

Uummunnaq is een vissers-jagersdorpje aan de voet van Uummunnaq Mountain. Op een afstand lijkt het een klein eiland. In werkelijkheid een niet te nemen rotsformatie.

Ons verblijf in dit dorp met bezoek aan diverse musea, galeries, scholen en instituten, plaggenhutten o.a. het zomerverblijf van Santa Claus na een klim van anderhalf uur, is zeer informatief.

 

Weer hebben we geluk. Er is die avond een concert door leerlingen van de Childrens Home. Niemand minder dan de Deense filmster Nikolaj Coster Waldau (Game of Thrones) brengt een bezoek samen met zijn Groenlandse en Uummunnaqse vrouw en actrice.  Wij zitten eerste rang pal achter de sterren. Geweldig wat de leerlingen presteren onder leiding van muzieklerares Sofia.

We stappen nog één keer in het jachtje van Olav en varen naar het 80 km verderop gelegen Ikerasak. Onbewoond eiland met alweer een paar huizen van de Childrens Home. Overleven is de boodschap als je hierheen wordt verwezen. Geen drinkwater, wel een aggregaat. Sommige kinderen kiezen hiervoor.

Ook staan er een paar kunstwerken van Nederlandse kunstenaars o.a. Rob Sweere uit Amsterdam.

Dan weer in vliegende vaart terug. Maar eerst nog even kort langs de ijsbergen “ to kiss the iceberg”.  Gerda zit aan de kant waar je het kunstje het beste kan flikken terwijl ik film. De ijsberg is dermate groot dat we onder een uitstekend stuk door kunnen varen, maar ondertussen kletsnat worden door het smeltwater. Gerda’s rechterhand mag ze voorlopig niet wassen, hebben we afgesproken.

Dan komt ook aan dit avontuur een einde. Per helikopter vliegen we terug naar Qaarsut en via binnenlandse vluchten komen we weer in Kangerllussuaq. Hier vullen we onze wachttijd van 12 uur met een excursie naar de poolkap want die hebben we vanuit de lucht wel gezien, maar nog niet opgestaan. In 2 uur met een bus en 80 km rijden op grind en zandwegen staan we dan op de ijskap. Vorig jaar kon de gids de klanten nog 5 meter eerder op de ijskap zetten. Nu ligt die 5 meter verder.

We vliegen over de ijskap terug naar Kopenhagen, terwijl de nacht invalt. Onder de vliegtuigvleugel schijnt de maan. Prachtig!

Gedaan te Esch, 9 september 2018.

Theo van Dooren

Boy Scholtze president Europees Charter voor plattelandsgemeenten

Tijdens een bijeenkomst van burgemeester en/of bestuurders van het Charter van Europese Plattelandsgemeenten op 16 juni 2018 in Hainburg (vlakbij Wenen in Oostenrijk) is Boy Scholtze (27) uit Biezenmortel gekozen tot president van de organisatie.

Het Charter van Europese Plattelandsgemeenten is een uniek verbond van kleine dorpen, één uit ieder van de 28 landen van de Europese Unie. Het thema is “people meet people”. Het doel is het Europa van de gewone mens, Europa aan de keukentafel, elkaars cultuur en gewoontes leren kennen. Dat gebeurt door jaarlijkse thema-ontmoetingen voor vertegenwoordigingen van alle dorpen, maar ook door bilaterale bijeenkomsten of ontmoetingen van de jeugd e.d. Tijdens een bijeenkomst verblijven de Charterleden in gastgezinnen.
Het Charter werd opgericht in 1989 op initiatief van Cissé in Frankrijk, met hulp van Troisvierges (Luxemburg) en Esch.

Boy Scholtze (sinds 2014 tevens raadslid in Haaren voor de VVD) is sinds 2008 betrokken bij het Charter. De toenmalige president Frans Ronnes, voormalig burgemeester van Haaren, wilde meer jeugd betrekken bij het Charter en hij zag in Boy hiervoor een goede ambassadeur. Boy werd lid van het bestuur van Friends of Europe Esch (de vertegenwoordiging uit Esch, die de organisatie van Charterzaken in Nederland regelt) en is sinds kort ook voorzitter van deze club. Hij wist door zijn enthousiasme de betrokkenheid van de Europese jeugd bij het Charter flink toe te laten nemen.

Tijdens de bestuurswisseling in Oostenrijk op zaterdag 16 juni werd Boy Scholtze door de aanwezige leden eerst in het bestuur gekozen en vervolgens verkozen tot president.

 

Bron: https://www.haaren.nu/boy-scholtze-president-europees-charter-plattelandsgemeenten/ 

Verslag Naestved, Denemarken 22 t/m 25 maart 2018

“People meet People.”

Ria Bekkers, Jan Simons, Annie en Fons van der Heijden waren middels loting deze keer de vertegenwoordigers van Esch tijdens de small meeting in Naestveld. Holmegaard, onze Deense partner in de uitwisseling was opgegaan in een nieuwe gemeente, de op een na grootste in het land, Kopenhagen was nog net iets groter in omvang. Gelukkig zag het grote Naestved ook de belangrijkheid in van dit Europees initiatief en adopteerde dat, we waren dan ook meer dan welkom! Met Europese vrienden uit Tchechië, Polen, Italië, Hongarije, Luxemburg, Letland, Bulgarije, Zweden en Oostenrijk werden we ondergebracht bij gastgezinnen die elk op hun beurt hun steentje bijdroegen aan de Europese gedachte, met volop mooie en interessante gesprekken aan de keukentafel. De organisatie was in goede handen bij oa Lars Westermann en Nicolai Røge. Het thema dat zij kozen was Integratie, Tolerantie en Discriminatie. De doordachte opdrachten werden al in de bus op weg naar Naestved gestart met de eerste opgave. Middels een speeddating werden talrijke Post-it velletjes papier vol geschreven met steekwoorden die de opmars vormden van diverse discussies in workshops daarna.

Natuurlijk was er ook tijd om kennis te maken met de woonomgeving. De Burgemeester van Naestved had een hele ochtend ingeruimd voor ons en liet diverse vertegenwoordigers uit de samenleving aan het woord met hun ervaringen. Dit alles voorafgegaan door trompetgeschal op een glazen (Holmegaardse) klaroen door 2 herauten, indrukwekkend. We maakte een fraaie wandeling in de omgeving van het gemeentehuis van Naestved en vervolgde het programma met een rondrit per touringcar. De lunch werd gebruikt op de zolder van een vissersmuseum.

Een rondtoer waar we bijna 30 % van het grondgebied van Neastved te zien kregen nam al een vol dagdeel in beslag, zo groot. Het gemeentehuis heeft 3 dependances opgezet omdat de afstanden voor de inwoners anders te groot zou worden.

Een bezoek aan de Afterschool was erg interessant. Jeugd die de basisschooltijd afsloten, verbleven op vrijwillige basis (ruim 50% koos hiervoor) voorafgaand aan de definitieve schoolkeuze, voor een periode van een heel schooljaar in een soort van internaat, de After Skole genaamd. Het was er zo gezellig, zo leerzaam en zo leuk dat de bewoners van de school slecht sporadisch naar huis gingen om bijvoorbeeld de was te laten doen. Na het afsluiten van het intensieve schooljaar (24 uur -7 dagen) werden ze onderling en met de leerkrachten vrienden voor het leven en wisten precies wat ze wilden.

Een bezoek aan de glasfabriek van Holmegaard maakte deel uit van het programma. Helaas was het niet mogelijk om de fabriek waar nu industrieel glas wordt gemaakt inpandig te bezoeken, veiligheidsmaatregelen en voorgaande screening met een inzicht in de namen van bezoekers en hun schoenmaat ontbrak. We brachten een bezoek aan de oude glasfabriek daarnaast. De oud burgemeester van Holmegard en een voormalige arbeidsmigrant namen ons mee aan de hand met een interessant en gedreven gebracht verhaal. Vergane glorie probeert men daar opnieuw te presenteren in een museum dat men aan het opbouwen is, een krachttoer. De fondsen waren binnen en men verwacht medio 2019 de eerste bezoeker te ontvangen voor het verhaal van 175 jaar glasblaas geschiedenis. De oven waarin 45.000 kg glas als één blok achterbleef, omdat de energiekraan abrupt werd dichtgedraaid, vormt de kern van een expositie met zo’n 35.000 glasvoorwerpen uit hun historie en de imposante verzameling aardewerk van de fabrieken Royal Copenhagen (als ik mij niet vergis) krijgt hier ook een prominente plek. Glasblaas kunstenaars uit de hele wereld kunnen hier in de toekomst werken en hun kennis en vaardigheden laten zien in een inspirerende omgeving. Bezoekers kunnen dan ook glasblazen. Hier moeten we zeker nog een keer naar terug.

Het planten van een boom in het Europese bos werd uitgesteld tot het moment dat de grond niet meer bevroren was, wat ons restte was een leuke wandeling naar de gedenksteen die herinnert aan de Charter Meeting in 1991. Op dat moment geplaatst in een agrarisch gebied nu aan de rand van een nieuwe woonwijk.

Een gezamenlijk diner, dat werd gerealiseerd door diverse vrijwilligers was ook weer een hoogtepunt. Lekker eten, een goed glas wijn of bier vormde de opstap van een gezellig samenzijn waarbij ook de gastgezinnen onderling de banden verstevigden. Kortom ook hier weer Europese verbroedering ten top! Ten slot stuurden we een brief aan ons zelf waarin we ons zelf doelen stelde e.e.a. met het tijdpad waarop. Medio juni/juli wordt deze brief vanuit Naestved naar ons huisadres verzonden, daar maken we hem samen met onze partners open in een gezellige ambiance en gaan “het er nog eens over hebben”. Weer een mooi en boeiend onderwerp voor een leuke avond, lijkt mij.

Op de terugweg hadden we volop tijd om Kopenhagen te bezoeken, een bruisende metropool waar het goed vertoeven was.

Bestuur van Friends of Europe Esch, Thea, Lia, Boy en vele anderen bedankt voor de geboden gelegenheid en jullie inzet om deze ontmoeting in goede banen te leiden, het is meer dan prima gelukt! En we hebben hopelijk een klein steentje bijgedragen aan “Europa”.

Een welgemeend dank je wel van Ria Bekkers, Jan Simons, Fons & Annie van der Heijden.

Verslag Cissé, Frankrijk 19 – 21 januari 2018

– Geschreven door Theo en Jeanette van Dooren –

Op 25 oktober 2017 kregen wij het verzoek van Martine Garnier als Président d’ Assemblée Générale des Amis de l’Europe de Cissé om een presentatie te houden over Les Pays Bas voor hun jaarvergadering op zaterdag 20 januari 2018. En of we maar zo vriendelijk wilden zijn om Hollandse kaas mee te brengen voor 72 personen.

Dat leek ons een leuke en interessante uitdaging. Derhalve reisden wij op vrijdag 19 januari jl. gepakt en gezakt en uitgerust met een zorgvuldig gekoesterde USB-stick met uren powerpoint en enkele kilo’s oude en boerenkaas af richting Cissé.

Tot onze verrassing werden wij onderweg per app uitgenodigd om direct na aankomst als VIP bij de heropening van de plaatselijke L’eglise St.Pierre aanwezig te zijn.

Na een restauratie van een jaar werd de kerk die middag officieel heropend door Burgemeester Annette Savin, die het niet laten kon om de gasten uit Les Pays Bas in het bijzonder te verwelkomen.

De Romaanse kerk in Latijnse kruisvorm is in 989 na Chr. gesticht aanvankelijk als kapel van het kasteel van Cissé. De toren staat links van het middenschip.

De oudste klok in de toren (Jean Baptiste) dateert van 1458. In 1870 komen de klokken Clémentine en Marie Charlotte erbij. In 1950  kwam Jeanne de France er als laatste klok bij.

In de 19e eeuw opnieuw gerestaureerd. Het middenschip werd verlengd. Er komt een balkon boven de ingang. Onder het balkon werd in 1962 door de bekende Oisterwijkse schilder Henk Potters een muurschildering aangebracht voorstellende de wonderbaarlijke visvangst.

Het fraaie glas in lood dateert van de huidige restauratie en is van buitenaf prachtig uitgelicht.

De galmgaten werden opnieuw van houten luiken voorzien en het stucwerk werd hersteld waardoor het een kerk is met een lichte en intieme uitstraling.

Na de fraaie uitleg door de restauratie-architecte volgde een rondleiding. Tenslotte bracht het koor enkele prachtige liederen ten gehore. Na afloop werden de gasten uitgenodigd in het gemeentehuis voor een hapje en een drankje.

De avond werd dinerend doorgebracht bij Martine en Dominique in gezelschap van Annette Savin en Mado en Bernard Ayrault.

Zaterdag 20 januari
Zaterdagochtend 20 januari stonden we om 10.00u in het gemeenschapshuis. Samen met 10 anderen (incl. Annette Savin) werd de zaal in orde gemaakt en de tafels geschikt. Hun apparatuur en mijn USB-stick gedroegen zich compatibel. Tegen 18.00u stroomde de zaal vol met zo’n 75 leden van de Assemblée Générale. Mme. Martine Garnier, la présidente, opende de jaarvergadering met een jaarverslag en het programma voor 2018. Toen mocht ik. Mijn presentatie was opgebouwd uit zo’n 250 foto’s en filmpjes.

In een tijdsbestek van een half uur heb ik op mijn beste Frans de volgende thema’s laten passeren:

  • Verschil Nederland en Holland
  • Ligging Rijn en Maas aan de monding van de Noordzee,
  • Filosofie, wetenschap en religie.
  • Het plakkaat van Verlatinghe (sinds kort Pronkstuk van Nederland), Willem van Oranje,
  • VOC, gouden eeuw, ook slavenhandel,
  • Hollandse meesters: Rembrandt, Vermeer, van Gogh, Mondriaan
  • Strijd tegen het water, polders, molens, Watersnoodramp
  • Delta werken: stormvloedkeringen
  • Regeringsvorm, koningshuis, democratie, waterschappen
  • Economie, bekende wereldmerken
  • Sport: voetbal, schaatsen, Elfstedentocht
  • Toerisme: Kinderdijk, Bollenvelden, Amsterdam, Rotterdam ,
  • Tweede Maasvlakte,

Na de canardpootjes en een verrukkelijk dessert werd nog lang nagetafeld tot in de kleine uurtjes onder een goed glas Franse wijn de Poitou met Nederlandse oude en boerenfromage.

Lag het nou aan mijn Frans of aan de goede verstaander of Columbus nou wel of geen Nederlander was?

Weer anderen verhaalden van belevenissen in Rotterdam met een amfibiebus die pardoes de Maas in reed of het bezoek aan de Walletjes, waarbij een klant desgevraagd in onvervalst Frans zijn tevredenheid over het gebodene uitte.

Zondag 21 januari
Op zondag maakten we dankbaar gebruik van het overdekte zwembad met sauna van Martine en Dominique. Het diner bij Mado en Bernard liet zich daarna weer goed smaken. Op maandag 22 januari waren we moe maar voldaan rond 19.00u weer in ons oude vertrouwde Esch. Ook de plaatselijke pers besteedde aandacht aan de Assemblée op dinsdag 23 januari.

 

Gaat u dit jaar met ons op reis?

Zoals ieder jaar, worden er binnen het Charter of European Rural Communities een aantal ontmoetingen georganiseerd tussen de aangesloten dorpen. Naast een inhoudelijk programma met workshops en excursies, verblijven de deelnemers in gastgezinnen waardoor er volop ruimte is om het land te leren kennen en nieuwe vriendschappen te sluiten!

2018 belooft een druk jaar te worden waarin we maar liefst vijf keer een delegatie uit Esch en de gemeente Haaren op pad mogen sturen. Om deze delegaties samen te stellen, organiseert Friends of Europe Esch zoals ieder jaar een lotingsavond.

Deze zal plaatsvinden op 30 januari a.s. om 20.00u in dorpshuis de Es. Tijdens de lotingsavond wordt u bijgepraat over het afgelopen jaar waarin Esch onder meer vertegenwoordigd is geweest in Kannus (Finland) en zullen de delegaties van de eerste drie bijeenkomsten bekend worden gemaakt.

De bijeenkomsten waarvoor tijdens de lotingsavond de delegaties bekend worden gemaakt middels loting:

  • Zomerontmoeting (19-23 juli) in Nadur, gelegen op het eiland Gozo in Malta.
  • Small meeting (22-25 maart) in Naestved, Denemarken
  • Youth meeting (19-22 april) in Nagycenck, Hongarije.

Voor deze bijeenkomsten kunt u zich nog aanmelden via info@friendsofeurope.nl of door contact op te nemen met onze secretaris, mevrouw Th. Heesemans. Bij aanvang van de lotingsavond sluiten de inschrijvingen.

Later in het jaar vinden er nog bijeenkomsten plaats in Strzyzow (Polen) en Tisno (Kroatië). Loting voor deze bijeenkomsten zal gebeuren tijden het Bierpompfeest.

Graag tot ziens tijdens de lotingsavond!

Charter expositie in gemeentehuis Haaren

Deze maand is er een mini expositie van Friends of Europe in het gemeentehuis in Haaren. Iedere maand is er een wisselende expositie van collecties verzamelingen van inwoners etc. Deze maand stelt Friends of Europe hun ‘relikwieën’ ten toon in het gemeentehuis. Het gaat om aandenkens aan bijeenkomsten, cadeaus van onze partnerdorpen en prijzen die het Charter de afgelopen 28 jaar heeft gewonnen, waaronder de Golden Stat Award. Deze stukken worden zorgvuldig bewaard, maar zijn vanaf nu met een klein beetje uitleg te bewonderen in de vitrinekast bij de gemeentewinkel in het gemeentehuis.

Kom dus snel een kijkje nemen.

 

Hollandse appelbomen in Hongarije

Tijdens de Youth meeting in Nagycenck (Hongarije) in 2015, zijn er appelboompjes geplaatst door verschillende dorpen. Zo hebben onder andere Bienvenida, Tisno, Kannus, Zagare, Nadur, Ibanesti, Ockelbo, Nagycenck en Esch een appelboom geplaatst en de ‘Essche appelboom’ zorgt voor veel rode appels!

We kunnen trots zijn op onze boom in Hongarije!!!

 

Reisverhaal van Mercè de Miguel Capdevila – Kannus, Finland

Mercè de Miguel Capdevila heeft voor de eerste keer deelgenomen aan een uitwisseling van het Charter. Ze reisde met 8 andere Essche inwoners af naar Kannus in Finland. Hieronder de ervaringen van Mercè in Kannus:

“Tja, Jan en Anna hadden het thuis al gezegd: Dat is leuk! Toch wist ik niet echt wat ik kon verwachten toen ik donderdag om 5.30 s’ochtends half wakker naar de verzamelpunt ging. Geen idee of het heel koud zou zijn in Finland. Had wel zin in de 5 uur lange treinreis vanuit Helsinki naar Kannus (kannnnnus uitgesproken!).

Nu 5 dagen later, veel nieuwe vrienden verder, verbrande schouders door de scherpe Finse zon en een paar muggen bulten die haast niet meer prikken ….. Kan ik ook tegen alle Eschenaren, jong en oud zeggen: DAT MOET JE ECHT GAAN DOEN!

Vijf dagen afwisselend tussen Nordic walking, Sauna, heerlijk eten, lachen, Sauna, strand, goed gemutste mensen om je heen, Sauna, heerlijke bessen (alle soorten en kleuren), bomen, geen elanden, Sauna, prachtig gezang en orgelspel, weer eten, bomen, geweldig jonge lui om je heen, Waar zijn ook al weer mijn delegatie matjes?, geen elanden, Sauna, leuk, de Spanjaarden zijn er ook!, weer eten, Sauna, met z’n allen in de bus, Sauna, in de natuur meer zwemmen, optrekken met de Denen of Belgen en Fransen, de jongens uit Malta. Het doet er niet toe dat je voor het eerst er bent. Je wordt meteen opgenomen in de groep, niet allen je eigen delegatie, je gastgezin (top) of je buurman tijdens de workshop. 
Vanaf onze aankomst tot ons vertrek onafgebroken zonnig. Om 00.00 zonnig, (ook om 1.00 s’nachts trouwens). Frans Ronnes stond zeker lachend ervan te genieten.

Wat een geweldige manier om een stukje van een Europese land vanuit binnen, te leren kennen. Ik ga terug naar Finland. Heb nog een gebouw in Seijnajoki te bezoeken, en wil meer van de Sami in Lapland te weten te komen. Dat kwam allemaal op tafel tijdens een onvergetelijke barbecue met onze gastgezin en Ans, omringd door de berken die prachtig de zonlicht om middernacht filterden.

Jij bent nu aan de beurt volgend jaar in Malta!”

Reisverhaal van Marc van Roosmalen – Kannus, Finland

Marc van Roosmalen heeft voor de eerste keer deelgenomen aan een uitwisseling van het Charter. Hij reisde met 8 andere Essche inwoners af naar Kannus in Finland. Hieronder de ervaringen van Marc in Kannus:

“Ik was al een lange tijd benieuwd hoe het zou zijn om met het charter mee te gaan. Dus toen Thieu tegen mij zei dat er een plek vrij was en ik mee kon gaan zei ik natuurlijk gelijk ja.

Bij aankomst in Kannus werden we meteen hartelijk ontvangen door ons gastgezin. Die avond hebben we samen met het gastgezin en een stelletje uit kroatië gezellig gepraat over de verschillen in onze landen.

Dag 2 begon met een ceremonie in de kerk en vervolgens een vlaggenparade naar het sportcentrum waar nog een ceremonie werd gehouden.
Na een gezamenlijke lunch kregen we een appart programma voor de jongeren. Hier hebben we door middel van “speeddaten” een eerste ontmoeting gehad met de andere jongeren uit de andere landen. Nadat we nog een aantal andere spellen en workshops hadden gedaan werden we weer teruggebracht naar het gastgezin.

Na een pauze van een paar uur was om 19:00 uur de culinare avond. Een avond waarbij elk land zijn eigen tafel kreeg om gerechten en dranken uit hun land aan te bieden. Ik durf gerust te zeggen dat iedereen zich goed vermaakt heeft deze avond.

Dag 3 begon voor ons met een sportevenement. er waren een aantal spellen zoals een soort kegelen maar dan op z’n Fins, frisbee gooien en Fins Honkbal.
Hierna volgde een bezoek aan een lokaal museum. Daarna was er vrije tijd en hadden wij besloten om naar een wedstrijd Fins honkbal te gaan kijken, waar overigens niks van te volgen valt als je het spel niet kent.
Vervolgens werden we weer opgehaald door ons gastgezin en ontkwamen ook wij er niet aan om toch de sauna in te gaan. DIe avond was er veel vrije tijd en zijn we samen met iedereen die maar mee wilde van het charter naar een lokale kroeg gegaan.

Dag 4 Begon met een vroege busreis naar het strand toe, daar waren een aantal activiteiten mogelijk om te doen zoals een survival parkour of een spa, maar wij hadden vooral van de zon genoten op een terras.
Die middag moesten de spullen alweer ingepakt worden en s’avonds werd het afscheidsdinner gehouden. Hierbij waren ook een aantal optredens van lokale artiesten e.d.

Daarmee zijn we alweer op het einde aangezien dag 5 een hele dag reizen was. Ik moet zeggen dat ik erg heb genoten van de reis en de dingen die ik heb gezien en meegemaakt in Finland. zeker omdat je in een gastgezin verblijft zie je het land toch op een heel andere manier als dat je als normale toerist zou doen”.

Inschrijven jongerenontmoeting in Ibanesti, Roemenië (24 t/m 27 augustus 2017)

Donderdag 24 augustus tot en met zondag 27 augustus vindt er een jongerenontmoeting plaats in Ibanesti, Roemenië. Esch heeft, net zoals de andere 27 Europese landen, van Ibanesti een uitnodiging gekregen om aan deze ontmoeting deel te nemen met twee jongeren in de leeftijd van 18 t/m 26 jaar. Het thema van de bijeenkomst is “Tolerance and Solidarity among Youth – Bridges to Peace in Europe”.

Mocht je nu denken: ‘Wauw!!! Hier wil ik aan meedoen!’ Meld je dan voor dinsdag 25 juli! aan via info@friendsofeurope.nl! Wanneer we meerdere inschrijvingen ontvangen, zal er geloot worden.

Omdat deze reis last minute is georganiseerd, zal er gekeken moeten worden hoe de reis het beste kan worden gepland (het kan mogelijk zijn dat er bijvoorbeeld een dag later terug gereisd kan worden).

Friends of Europe heeft besloten om 50% van de reiskosten te vergoeden, waardoor de reiskosten tussen de €125,00 en €150,00 zullen komen te liggen, afhankelijk van de exacte reis.

12 juni 2017: In memoriam Frans Ronnes

Jarenlang, enthousiast en onvermoeibaar op pad, om Europeanen uit kleine dorpen samen te brengen. Ons motto ‘People meet people’ ten volle uitgedragen.

Op maandag 12 juni is helaas overleden
Frans Ronnes
Oud-president Charter Europese Plattelandsgemeenten 2004-2012

Frans heeft zich tijdens zijn presidentschap van het Charter enorm ingezet voor het netwerk en heeft de activiteiten naar een hoger niveau gebracht. Door hem zijn talloze vriendschappen ontstaan en vele mooie bijeenkomsten georganiseerd. Als burgemeester van de gemeente Haaren adviseerde hij het bestuur van Friends of Europe op voortreffelijke wijze. Wij zijn erg verdrietig om zijn overlijden en zullen zijn belangstelling voor ons Europese netwerk en zijn waardevolle adviezen enorm gaan missen.

Anny, Joost, Gijs en Bram, schoondochters en kleinkinderen wensen wij heel veel sterkte toe.

Bestuur en vrienden
Stichting Friends of Europe Esch