ESCH, TREFPUNT IN EUROPA

Spil in het netwerk van plattelandsgemeenten binnen de Europese Unie

Op zondag 15 mei a.s. om 11.15 uur verzorgt Boy Scholtze een lezing in Museum Boxtel over de oprichting, historie en ontwikkelingen van het Europese netwerk van plattelandsgemeenten en de rol van Esch daarin. Uiteraard geïllustreerd met persoonlijke verhalen en beelden. Tijdens het bierpompfeest op 26 mei a.s. vormt Esch wederom het trefpunt van Europa. De lezing is daarmee een mooie aanzet om alvast in Europese sferen te komen.

ESCH AAN DE WIEG VAN HET EUROPESE NETWERK
Het is 1989, de vooravond waarop de Europese Unie op het punt staat te worden opgericht. Drie burgemeesters van kleine gemeenten uit Frankrijk, Luxemburg en Nederland ontmoeten elkaar en raken aan de praat. Het Europese gedachtengoed dreigt volgens hen af te drijven van de inwoners van de lidstaten en zij besluiten dit tij, hoe bescheiden ook, te willen keren. Een netwerk van kleine plattelandsgemeenten wordt geboren: het ‘Charter of European Rural Communities’. De Nederlandse burgemeester acht zijn gemeente te groot, maar beveelt Esch, toen nog een zelfstandige gemeente, van harte aan. Toenmalig burgemeester Letschert stemde direct in met deze voordracht, waardoor Esch aan de wieg stond van dit unieke samenwerkingsverband.

FRIENDS OF EUROPE ESCH
Sindsdien is het netwerk, ook bekend onder de naam ‘Friends of Europe’, stevig uitgebreid. Niet alleen qua ledenaantal (inmiddels 28 gemeenten in 27 landen van de Europese Unie én het Verenigd Koninkrijk), maar ook qua activiteiten. Van één grote ontmoeting per jaar naar talloze kleinere ontmoetingen op jaarbasis over inhoudelijke thema’s. Duizenden Europese bezoekers hebben de afgelopen decennia een bezoek gebracht aan Esch en naast het uitwisselen van kennis en ervaringen ook kennisgemaakt met de Nederlandse cultuur en gastvrijheid.  Andersom zijn ook talloze Esschenaren door de jaren heen op reis gegaan. Daaruit zijn waardevolle contacten ontstaan, hebben onze bestuurders inspiratie opgedaan en zijn verenigingen op internationale uitwisseling geweest.

WIE IS DE SPREKER
Boy Scholtze (1991) is sinds 2017 voorzitter van ‘Friends of Europe Esch’ en sinds 2018 ook voorzitter van het netwerk van Europese plattelandsgemeenten (President Charter of European Rural Communities). Van 2012 tot 2020 is hij politiek actief geweest binnen de gemeenteraad van Haaren. Hij heeft een opleiding gevolgd in bestuurs- en bedrijfskunde en in het dagelijks leven is hij ontwikkelaar en beheerder van vastgoed. Boy is getrouwd met Loek en woont in Udenhout.

BEZOEKERSINFO
De presentatie start om 11.15 uur. De MUBO-deuren zijn geopend vanaf 10.45 uur en koffie/thee is verkrijgbaar. Tijdens de presentatie is ook een koffie/thee pauze ingelast. Bij elkaar zal de presentatie tot uiterlijk 13.00 uur duren. De entreeprijs voor de lezing is € 5,00, met museumkaart € 2,00. Aanmelden verplicht op info@muboboxtel.nl of telefonisch bij Willem van Vossen op 06-16041898.