Ga met ons mee Europa In!

Friends of Europe Esch is volop in beweging. Alle Esschenaren en inwoners uit omliggende dorpen kunnen zich weer aanmelden voor de Europese meetings van Friends of Europe voor komend jaar. Maar er gebeurt meer: we nemen afscheid van onze voorzitter, maar verwelkomen ook een nieuwe voorzitter en een nieuw bestuurslid. In onderstaand bericht lees je meer.

Ontdek Europa met ons

Zoals we al sinds 1989 doen, trekken we er ook in 2023 op uit om mede Europeanen uit kleine gemeenten te ontmoeten. Komend jaar zijn we uitgenodigd in Letland, Kroatië en Roemenië. Bij deze meetings zijn jongeren (18 tot 28 jaar) en/of volwassenen (vanaf 28 jaar) welkom:

  • 13 t/m 16 april | Kandava, Letland | small meeting | reisgezelschap Esch: vier volwassenen
  • 26 t/m 29 mei | Tisno, Kroatië | small meeting | reisgezelschap Esch: twee volwassenen
  • 6 t/m 10 juli | Ibãnesti, Roemenië | zomerontmoeting | reisgezelschap Esch: vier volwassenen en vier jongeren

Inwoners van Esch, maar ook uit Boxtel en andere omliggende dorpen, zijn van harte uitgenodigd zich aan te melden om mee te gaan. Sinds enkele jaren hanteren we een lotingssysteem om te bepalen wie mee op reis kan. Loot je graag mee, meld je dan aan vóór donderdag 5 januari 2023 via info@friendsofeurope.nl. Geef in je mail duidelijk aan:

  • je voor- en achternaam
  • geboortedatum
  • adres
  • voor welke meeting(s) je belangstelling hebt.

Lotingsavond

Onze jaarlijkse lotingsavond vindt plaats op maandag 9 januari, om 20:00 uur in Dorpshuis De Es in Esch. Je bent hiervoor van harte uitgenodigd. Heb je je niet aangemeld voor de loting, maar ben je wel nieuwsgierig geworden? Ook voor jou staat de koffie klaar.

Mensen die nog nooit zijn ingeloot, maken meer kans. Ben je bovendien ‘Vriend’ van onze organisatie, dan verdubbel je deze kans. Voor € 25,00 per jaar ben je al ‘Vriend’, dus meld je als zodanig aan: info@friendsofeurope.nl.

Afscheid en installatie voorzitter

Na veertien jaar zitting in het bestuur, waarvan zes jaar als voorzitter, neemt de heer Boy Scholtze per 20 december 2022 afscheid van Friends of Europe Esch. Dit in verband met zijn benoeming als burgemeester van de gemeente Drimmelen. Sinds november 2008 was hij betrokken bij ons bestuur, in eerste instantie als jeugdcoördinator. In deze functie is hij er meer dan in geslaagd om de jongeren te enthousiasmeren voor onze doelstellingen.

Vanaf 2016 is Boy Scholtze voorzitter van Friends of Europe Esch en in juni 2018 werd hij met algehele stemmen gekozen tot president van het Charter of European Rural Communities, het overkoepelende orgaan. De rol van voorzitter bleek Boy op het lijf geschreven: adequaat, contentieus en enthousiast, maar vooral ook verbindend en met de nodige humor werden de vergaderingen, nationale- en internationale ontmoetingen, door hem geregisseerd. Hierbij streefde hij steeds naar perfectie, maar indien nodig, kon hij zeker ook relativeren.

In de heer Kees Stigter heeft het bestuur een nieuwe enthousiaste voorzitter gevonden. Kees en zijn partner Mariëlle waren in mei gastgezin voor Europese gasten. Hun gastvrije instelling, betrokkenheid bij de missie van Friends of Europe Esch en het plezier waarmee ze de gasten ontvingen en deelnamen aan de meeting, straalden er van af. Daarnaast zijn zij beiden al jaren erg betrokken bij het verenigingsleven in Esch en qua werk zeker ook internationaal georiënteerd.

Tijdens de lotingsavond op 9 januari bieden we iedereen de kans om op een persoonlijke wijze afscheid te nemen van Boy Scholtze en kennis te maken met onze nieuwe voorzitter, Kees Stigter.

Reisverslag Zomerontmoeting in Bienvenida (Spanje)

Wat een bijzondere ervaring was de zomerontmoeting in Bienvenida! Voor mij de eerste keer dat ik mee ging!

We gingen voor 5 dagen met het vliegtuig vanaf Eindhoven richting Spanje. De dag dat we arriveerden kregen we onze slaapplek toegewezen. Wij als jongeren sliepen in een zaal met nog vele andere jongeren, in het begin wat wennen, maar wel supergezellig! In de avond hadden we een soort welkomstfeestje met drankjes en door gastgezinnen zelfgemaakte hapjes.

De volgende dag hebben we de vlaggenparade gelopen en verschillende workshops gehad, erg interessant. Daarna wat vrije tijd lekker aan het zwembad want het was erg warm deze dagen (45 graden….). In de avond hadden we de culinaire avond, ieder land nam één of meerdere specialiteiten van het land mee en zo kon iedereen langs de kraampjes gaan, proeven en kletsen.

De volgende dag begonnen we de dag met wat sportactiviteiten en die dag ook weer verschillende workshops gehad. De dag sloten we af met een gezellige Ibiza party! Na dit gezellige feestje begonnen we de nieuwe dag weer met sportactiviteiten, daarna een mis in de kerk, verder vrije tijd (uiteraard weer aan het zwembad) en sloten we de dag af met een gala diner; wat super was dat! 

Dit alles was een hele mooie ervaring, nieuwe mensen leren kennen een een super gezellige tijd gehad in Bienvenida! Ik heb genoten! 

Margje 

Jongerenproject LYCEUM groot succes!

In 2019 begon het Charter met de uitvoering van het LYCEUM-project voor jongeren. Meerdere bijeenkomsten maakten onderdeel uit van dit project, dat als centrale thema en rode draad ‘wederzijds begrip’ als basis had. Door de coronapandemie is de looptijd van het project wat langer geweest dan vooraf gepland. Delegaties vanuit Esch zijn afgereisd naar Põlva (Estland), Hepstedt (Duitsland), Bienvenida (Spanje) en Ockelbo (Zweden) om samen met leeftijdsgenoten uit onze partnerdorpen te discussiëren over migratie, integratie en het effect van Europa op jongeren in kleine gemeenten. Het formele verslag zal worden ingediend bij de Europese Commissie door het projectteam. Partnergemeente Ockelbo uit Zweden was de formele aanvrager.

Small meeting in Esch van 25 t/m 29 mei 2022.

Eindelijk mochten we weer……en wat hebben we er allen van genoten.
Na zo’n lange tijd weer eens een echte meeting kunnen organiseren en dus mensen weer fysiek ontmoeten.

Op woensdag 25 mei, gaande de dag, reizen de gasten vanuit allerlei windstreken naar Esch. Een gemiste binnenlandse aansluiting, een vertraagde vlucht, bomvolle wegen, men laat zich niet uit het veld slaan. Die avond, tijdens de language bar, een eerste, of hernieuwde kennismaking. Een klein uur na middernacht zijn ook de gestrande Portugezen door hun gastgezin, comfortabel naar Esch vervoerd.

Tijdens de officiële opening op donderdag morgen in ons eigen Haventje; onze kleurrijke vlaggen wapperen vrolijk in de wind.
Gasten en gastgezinnen melden zich uitgerust en wel. Ook enkele Oekraïense vluchtelingen, samen met hun gastgezin, bevinden zich onder hen. Een welkomstwoord door burgemeester Ronald van Meygaarden en door Boy Scholtze, in zijn functie als president van het Charter. De Europese Hymne en onze vlag, People meet People, wordt langzaam in top gehesen. Een heel sfeervol en emotioneel gebeuren, hetgeen diepe indruk maakt op alle aanwezigen.

Met de huifkar een tocht door het buitengebied van Esch. Op een drietal plaatsen zijn storytellers actief; zij verhalen wat er zich juist op die plek heeft afgespeeld, aan het einde van WO II. De Last Post klinkt. Op het juiste moment is er koffie, waarbij de Hollandse stroopwafels natuurlijk niet ontbreken.

Na de lunch richten onze gasten op het ‘Europese plein’ hun kramen in met de door hen meegebrachte, lokale producten.
Of ze promoten hun land door aan te treden in traditionele kleding.
Tijdens de officiële opening van het Bierpompfeest staan de vlaggendragers met hun landsvlag vooraan.
Kortom een heel kleurrijk geheel, wat zich, gedurende de hele middag, in veel belangstelling mag verheugen.

De ontvangst op het gemeentehuis in Boxtel, die vrijdagmorgen, is heel prettig en voelt als een gemeend welkom.
De workshops worden door Zsuzsanna (Hongarije) en Karlo (Kroatië) op een deskundige manier geleid.
De behandelde thema’s: euroscepsis, vrije waarden en migratie zijn aansprekend voor alle deelnemers.
Tijdens de pauze, een bezoek aan de, nabij gelegen Sint Petrus Basiliek.
Steven van Groeningen vertelt vol enthousiasme over het Bloedwonder wat zich daar in de middeleeuwen heeft afgespeeld.
Ook de Boxtelse weekmarkt blijkt de moeite van een bezoek zeker waard.

Na de lunch eerst een activiteit voor de Oekraïense vluchtelingen.
Alle gasten beschrijven kaarten met welgemeende teksten, waarna deze kaarten aan rozen worden gehangen.
Na afloop van deze middag worden de vazen met bloemen en kaarten bezorgd op twee  adressen in Esch waar Oekraïense vluchtelingen verblijven. Karlo, legt in het Russisch uit, wat de gedachte hierachter is. De ontvangers zijn tot tranen toe geroerd.

De Oud-Hollandse spelletjes avond is een groot succes; de diverse teams spelen of hun leven er soms van afhangt.
Deze enthousiaste inzet van allen, geeft een extra boost aan de verbroedering.
Op zaterdagmorgen wordt de touringcar tot op de laatste plaats gevuld met gasten en leden van de diverse gastgezinnen.
Op naar Heusden, omdat deze vestingstad echt alles heeft wat buitenlandse bezoekers zich voorstellen bij Nederland. In drie groepen met een Engels, of Duitssprekende gids op pad voor een leerzame wandeling. Na afloop laat de picknick-box zich goed smaken.

In de haven ligt de boot klaar om het hele gezelschap terug te varen naar Den Bosch.
Het blijft toch bijzonder de prachtige omgeving vanuit een boot te kunnen aanschouwen. Tel daarbij op het passeren van een schutsluit en dus de ervaring dat jouw boot echt ‘geschut’ wordt, maakt het wel helemaal compleet.

Overdag is dorpshuis De Es, onder de bezielende leiding van buurtkok, Florentien Schevers, omgebouwd tot een chique restaurant.
Dit compleet met witte tafellakens, waarop limoenkleurige lopers, dito servetten, mooie menukaarten, stemmige veldbloemen en op het buffet een vaas met prachtige aronskelken. Onze vlaggenstandaarden met de kleurrijke vlagen naast de toegangsdeur, maakten het beeld af.

Het afscheidsdiner zeer smaakvol en ook daarbij was alles tot op detailniveau doordacht.
De flessen wijn op tafel zorgen er al heel snel voor een gezellige sfeer en de stemming stijgt tot een hoogtepunt.
Uiteraard levert het bedienend personeel, keurig eenduidig gekleed, hieraan een grote bijdrage.
Kortom, een fantastische avond, in de breedste zin van het woord.

Veel te snel blijkt het tijd om echt afscheid van elkaar te moeten nemen.
Dit gaat gepaard met een lach en een traan.
We’ ll meet again, don’t know where, don’t know when……

Thea Heesemans
secretaris Friends of Europe Esch

Dankbrief aan alle betrokkenen.

Lieve gastgezinnen, Bierpompcomité, buurtkoks, vertellers, hoornblazer, fotograaf en gastvrouw De Es,
Zelfs de weergoden waren ons zeer gunstig gezind…..en de geest was even uit de fles!!

Als bestuur van Friends of Europe Esch kijken we met veel voldoening terug op vier fantastische dagen.
Dit zelfde gevoel beluisterden we bij jullie allen, niemand uitgezonderd. Fijn dat ieder op zijn of haar manier genoten heeft van de ontmoeting met onze Europese vrienden. Jullie enthousiasme was aanstekelijk en dat gevoel nam gedurende de afgelopen dagen alleen maar in omvang toe. Niets was jullie te veel om het de gasten naar de zin te maken, met elkaar echt in gesprek te gaan en het hart voor de ander open te stellen.

Zo ongelooflijk fijn als je mag zien hoe prille contacten in enkele dagen uitgroeien tot een echte verdieping en gemeende belangstelling in elkaar. Europese, maar zeker ook, Essche (Boxtelse, Helvoirtse, Udenhoudse) verbroedering; zo ongelooflijk belangrijk, zeker in tijden van toenemende disharmonie.

Uit het diepst van ons hart danken wij jullie voor deze gastvrijheid; voor de warmte waarmee jullie onze Europese gasten hebben ontvangen.

Dank voor jullie hulp, op welke manier dan ook!!!

Samen met jullie vormen we graag  ‘Friends of Europe Esch’.

Graag tot een volgende keer.

ESCH, TREFPUNT IN EUROPA

Spil in het netwerk van plattelandsgemeenten binnen de Europese Unie

Op zondag 15 mei a.s. om 11.15 uur verzorgt Boy Scholtze een lezing in Museum Boxtel over de oprichting, historie en ontwikkelingen van het Europese netwerk van plattelandsgemeenten en de rol van Esch daarin. Uiteraard geïllustreerd met persoonlijke verhalen en beelden. Tijdens het bierpompfeest op 26 mei a.s. vormt Esch wederom het trefpunt van Europa. De lezing is daarmee een mooie aanzet om alvast in Europese sferen te komen.

ESCH AAN DE WIEG VAN HET EUROPESE NETWERK
Het is 1989, de vooravond waarop de Europese Unie op het punt staat te worden opgericht. Drie burgemeesters van kleine gemeenten uit Frankrijk, Luxemburg en Nederland ontmoeten elkaar en raken aan de praat. Het Europese gedachtengoed dreigt volgens hen af te drijven van de inwoners van de lidstaten en zij besluiten dit tij, hoe bescheiden ook, te willen keren. Een netwerk van kleine plattelandsgemeenten wordt geboren: het ‘Charter of European Rural Communities’. De Nederlandse burgemeester acht zijn gemeente te groot, maar beveelt Esch, toen nog een zelfstandige gemeente, van harte aan. Toenmalig burgemeester Letschert stemde direct in met deze voordracht, waardoor Esch aan de wieg stond van dit unieke samenwerkingsverband.

FRIENDS OF EUROPE ESCH
Sindsdien is het netwerk, ook bekend onder de naam ‘Friends of Europe’, stevig uitgebreid. Niet alleen qua ledenaantal (inmiddels 28 gemeenten in 27 landen van de Europese Unie én het Verenigd Koninkrijk), maar ook qua activiteiten. Van één grote ontmoeting per jaar naar talloze kleinere ontmoetingen op jaarbasis over inhoudelijke thema’s. Duizenden Europese bezoekers hebben de afgelopen decennia een bezoek gebracht aan Esch en naast het uitwisselen van kennis en ervaringen ook kennisgemaakt met de Nederlandse cultuur en gastvrijheid.  Andersom zijn ook talloze Esschenaren door de jaren heen op reis gegaan. Daaruit zijn waardevolle contacten ontstaan, hebben onze bestuurders inspiratie opgedaan en zijn verenigingen op internationale uitwisseling geweest.

WIE IS DE SPREKER
Boy Scholtze (1991) is sinds 2017 voorzitter van ‘Friends of Europe Esch’ en sinds 2018 ook voorzitter van het netwerk van Europese plattelandsgemeenten (President Charter of European Rural Communities). Van 2012 tot 2020 is hij politiek actief geweest binnen de gemeenteraad van Haaren. Hij heeft een opleiding gevolgd in bestuurs- en bedrijfskunde en in het dagelijks leven is hij ontwikkelaar en beheerder van vastgoed. Boy is getrouwd met Loek en woont in Udenhout.

BEZOEKERSINFO
De presentatie start om 11.15 uur. De MUBO-deuren zijn geopend vanaf 10.45 uur en koffie/thee is verkrijgbaar. Tijdens de presentatie is ook een koffie/thee pauze ingelast. Bij elkaar zal de presentatie tot uiterlijk 13.00 uur duren. De entreeprijs voor de lezing is € 5,00, met museumkaart € 2,00. Aanmelden verplicht op info@muboboxtel.nl of telefonisch bij Willem van Vossen op 06-16041898.