Small meeting in Esch van 25 t/m 29 mei 2022.

Eindelijk mochten we weer……en wat hebben we er allen van genoten.
Na zo’n lange tijd weer eens een echte meeting kunnen organiseren en dus mensen weer fysiek ontmoeten.

Op woensdag 25 mei, gaande de dag, reizen de gasten vanuit allerlei windstreken naar Esch. Een gemiste binnenlandse aansluiting, een vertraagde vlucht, bomvolle wegen, men laat zich niet uit het veld slaan. Die avond, tijdens de language bar, een eerste, of hernieuwde kennismaking. Een klein uur na middernacht zijn ook de gestrande Portugezen door hun gastgezin, comfortabel naar Esch vervoerd.

Tijdens de officiële opening op donderdag morgen in ons eigen Haventje; onze kleurrijke vlaggen wapperen vrolijk in de wind.
Gasten en gastgezinnen melden zich uitgerust en wel. Ook enkele Oekraïense vluchtelingen, samen met hun gastgezin, bevinden zich onder hen. Een welkomstwoord door burgemeester Ronald van Meygaarden en door Boy Scholtze, in zijn functie als president van het Charter. De Europese Hymne en onze vlag, People meet People, wordt langzaam in top gehesen. Een heel sfeervol en emotioneel gebeuren, hetgeen diepe indruk maakt op alle aanwezigen.

Met de huifkar een tocht door het buitengebied van Esch. Op een drietal plaatsen zijn storytellers actief; zij verhalen wat er zich juist op die plek heeft afgespeeld, aan het einde van WO II. De Last Post klinkt. Op het juiste moment is er koffie, waarbij de Hollandse stroopwafels natuurlijk niet ontbreken.

Na de lunch richten onze gasten op het ‘Europese plein’ hun kramen in met de door hen meegebrachte, lokale producten.
Of ze promoten hun land door aan te treden in traditionele kleding.
Tijdens de officiële opening van het Bierpompfeest staan de vlaggendragers met hun landsvlag vooraan.
Kortom een heel kleurrijk geheel, wat zich, gedurende de hele middag, in veel belangstelling mag verheugen.

De ontvangst op het gemeentehuis in Boxtel, die vrijdagmorgen, is heel prettig en voelt als een gemeend welkom.
De workshops worden door Zsuzsanna (Hongarije) en Karlo (Kroatië) op een deskundige manier geleid.
De behandelde thema’s: euroscepsis, vrije waarden en migratie zijn aansprekend voor alle deelnemers.
Tijdens de pauze, een bezoek aan de, nabij gelegen Sint Petrus Basiliek.
Steven van Groeningen vertelt vol enthousiasme over het Bloedwonder wat zich daar in de middeleeuwen heeft afgespeeld.
Ook de Boxtelse weekmarkt blijkt de moeite van een bezoek zeker waard.

Na de lunch eerst een activiteit voor de Oekraïense vluchtelingen.
Alle gasten beschrijven kaarten met welgemeende teksten, waarna deze kaarten aan rozen worden gehangen.
Na afloop van deze middag worden de vazen met bloemen en kaarten bezorgd op twee  adressen in Esch waar Oekraïense vluchtelingen verblijven. Karlo, legt in het Russisch uit, wat de gedachte hierachter is. De ontvangers zijn tot tranen toe geroerd.

De Oud-Hollandse spelletjes avond is een groot succes; de diverse teams spelen of hun leven er soms van afhangt.
Deze enthousiaste inzet van allen, geeft een extra boost aan de verbroedering.
Op zaterdagmorgen wordt de touringcar tot op de laatste plaats gevuld met gasten en leden van de diverse gastgezinnen.
Op naar Heusden, omdat deze vestingstad echt alles heeft wat buitenlandse bezoekers zich voorstellen bij Nederland. In drie groepen met een Engels, of Duitssprekende gids op pad voor een leerzame wandeling. Na afloop laat de picknick-box zich goed smaken.

In de haven ligt de boot klaar om het hele gezelschap terug te varen naar Den Bosch.
Het blijft toch bijzonder de prachtige omgeving vanuit een boot te kunnen aanschouwen. Tel daarbij op het passeren van een schutsluit en dus de ervaring dat jouw boot echt ‘geschut’ wordt, maakt het wel helemaal compleet.

Overdag is dorpshuis De Es, onder de bezielende leiding van buurtkok, Florentien Schevers, omgebouwd tot een chique restaurant.
Dit compleet met witte tafellakens, waarop limoenkleurige lopers, dito servetten, mooie menukaarten, stemmige veldbloemen en op het buffet een vaas met prachtige aronskelken. Onze vlaggenstandaarden met de kleurrijke vlagen naast de toegangsdeur, maakten het beeld af.

Het afscheidsdiner zeer smaakvol en ook daarbij was alles tot op detailniveau doordacht.
De flessen wijn op tafel zorgen er al heel snel voor een gezellige sfeer en de stemming stijgt tot een hoogtepunt.
Uiteraard levert het bedienend personeel, keurig eenduidig gekleed, hieraan een grote bijdrage.
Kortom, een fantastische avond, in de breedste zin van het woord.

Veel te snel blijkt het tijd om echt afscheid van elkaar te moeten nemen.
Dit gaat gepaard met een lach en een traan.
We’ ll meet again, don’t know where, don’t know when……

Thea Heesemans
secretaris Friends of Europe Esch

Dankbrief aan alle betrokkenen.

Lieve gastgezinnen, Bierpompcomité, buurtkoks, vertellers, hoornblazer, fotograaf en gastvrouw De Es,
Zelfs de weergoden waren ons zeer gunstig gezind…..en de geest was even uit de fles!!

Als bestuur van Friends of Europe Esch kijken we met veel voldoening terug op vier fantastische dagen.
Dit zelfde gevoel beluisterden we bij jullie allen, niemand uitgezonderd. Fijn dat ieder op zijn of haar manier genoten heeft van de ontmoeting met onze Europese vrienden. Jullie enthousiasme was aanstekelijk en dat gevoel nam gedurende de afgelopen dagen alleen maar in omvang toe. Niets was jullie te veel om het de gasten naar de zin te maken, met elkaar echt in gesprek te gaan en het hart voor de ander open te stellen.

Zo ongelooflijk fijn als je mag zien hoe prille contacten in enkele dagen uitgroeien tot een echte verdieping en gemeende belangstelling in elkaar. Europese, maar zeker ook, Essche (Boxtelse, Helvoirtse, Udenhoudse) verbroedering; zo ongelooflijk belangrijk, zeker in tijden van toenemende disharmonie.

Uit het diepst van ons hart danken wij jullie voor deze gastvrijheid; voor de warmte waarmee jullie onze Europese gasten hebben ontvangen.

Dank voor jullie hulp, op welke manier dan ook!!!

Samen met jullie vormen we graag  ‘Friends of Europe Esch’.

Graag tot een volgende keer.

ESCH, TREFPUNT IN EUROPA

Spil in het netwerk van plattelandsgemeenten binnen de Europese Unie

Op zondag 15 mei a.s. om 11.15 uur verzorgt Boy Scholtze een lezing in Museum Boxtel over de oprichting, historie en ontwikkelingen van het Europese netwerk van plattelandsgemeenten en de rol van Esch daarin. Uiteraard geïllustreerd met persoonlijke verhalen en beelden. Tijdens het bierpompfeest op 26 mei a.s. vormt Esch wederom het trefpunt van Europa. De lezing is daarmee een mooie aanzet om alvast in Europese sferen te komen.

ESCH AAN DE WIEG VAN HET EUROPESE NETWERK
Het is 1989, de vooravond waarop de Europese Unie op het punt staat te worden opgericht. Drie burgemeesters van kleine gemeenten uit Frankrijk, Luxemburg en Nederland ontmoeten elkaar en raken aan de praat. Het Europese gedachtengoed dreigt volgens hen af te drijven van de inwoners van de lidstaten en zij besluiten dit tij, hoe bescheiden ook, te willen keren. Een netwerk van kleine plattelandsgemeenten wordt geboren: het ‘Charter of European Rural Communities’. De Nederlandse burgemeester acht zijn gemeente te groot, maar beveelt Esch, toen nog een zelfstandige gemeente, van harte aan. Toenmalig burgemeester Letschert stemde direct in met deze voordracht, waardoor Esch aan de wieg stond van dit unieke samenwerkingsverband.

FRIENDS OF EUROPE ESCH
Sindsdien is het netwerk, ook bekend onder de naam ‘Friends of Europe’, stevig uitgebreid. Niet alleen qua ledenaantal (inmiddels 28 gemeenten in 27 landen van de Europese Unie én het Verenigd Koninkrijk), maar ook qua activiteiten. Van één grote ontmoeting per jaar naar talloze kleinere ontmoetingen op jaarbasis over inhoudelijke thema’s. Duizenden Europese bezoekers hebben de afgelopen decennia een bezoek gebracht aan Esch en naast het uitwisselen van kennis en ervaringen ook kennisgemaakt met de Nederlandse cultuur en gastvrijheid.  Andersom zijn ook talloze Esschenaren door de jaren heen op reis gegaan. Daaruit zijn waardevolle contacten ontstaan, hebben onze bestuurders inspiratie opgedaan en zijn verenigingen op internationale uitwisseling geweest.

WIE IS DE SPREKER
Boy Scholtze (1991) is sinds 2017 voorzitter van ‘Friends of Europe Esch’ en sinds 2018 ook voorzitter van het netwerk van Europese plattelandsgemeenten (President Charter of European Rural Communities). Van 2012 tot 2020 is hij politiek actief geweest binnen de gemeenteraad van Haaren. Hij heeft een opleiding gevolgd in bestuurs- en bedrijfskunde en in het dagelijks leven is hij ontwikkelaar en beheerder van vastgoed. Boy is getrouwd met Loek en woont in Udenhout.

BEZOEKERSINFO
De presentatie start om 11.15 uur. De MUBO-deuren zijn geopend vanaf 10.45 uur en koffie/thee is verkrijgbaar. Tijdens de presentatie is ook een koffie/thee pauze ingelast. Bij elkaar zal de presentatie tot uiterlijk 13.00 uur duren. De entreeprijs voor de lezing is € 5,00, met museumkaart € 2,00. Aanmelden verplicht op info@muboboxtel.nl of telefonisch bij Willem van Vossen op 06-16041898.

Friends of Denmark bezoeken Nederland. Erik Torm opnieuw in Esch.

Alweer 3 jaar geleden gingen we met Erik Torm uit Naestved (Denemarken) naar Groenland. Erik, als lid van de Deense delegatie uit Holmgaard, later Naestved,  nodigde mij al jaren geleden in 2005 uit om eens naar Groenland te komen. Hij werkte daar als onderwijs consulent en was als inspecteur-directeur goed op de hoogte. In Uumannaque was een Children School voor moeilijk opvoedbare kinderen. Daar moest ik zeker eens komen kijken. Maar dat leek allemaal zo ver weg en mijn toenmalige functie als directeur van een Speciale School voor Basisonderwijs liet dat soort uitstapjes niet toe.

In 2017 en gepensioneerd trok ik de stoute schoenen aan en benaderde Erik. En ja hoor in 2018 stonden we met nog enkele vrienden in Groenland op de IJskap en raakten ijsbergen aan en zagen we walvissen.  We maakten kennis met een land wat nog met één been in de oertijd stond en met het andere de moderne westerse wereld aanschouwde.

Behalve onderwijsman is Erik zeer begaan met het gebeuren in Groenland zowel de culturele, de natuurkundige als de economische situatie gaan hem zeer ter harte.  Hij kent veel mensen in het dun bevolkte land met vaak geïsoleerde dorpen die alleen via het water cq het ijs met elkaar verbonden zijn. De impact van het smelten van de ijskap, en de opkomst van de moderne westerse samenleving maakt hun levensdoel, overleven, nutteloos. De gevolgen voor de bevolking en met name de jeugd zijn dramatisch. Alcohol en suicide zijn helaas belangrijke problemen. De jeugd zal niet langer in kleine en warme en ons kent ons gemeenschappen leven maar ziet zich genoodzaakt naar een wereld te werken die niet de hunne meer is, maar grootschalig, gemechaniseerd en geautomatiseerd. Een groot aantal Groenlanders kan die reuzestap van primitief naar supermodern niet aan.

Kunstenaars geven uiting aan deze overgangen. Erik kent diverse kunstschilders en helpt ze door exposities in te richten in Denemarken, maar ook in Frankrijk enz.

Deze zomer op doorreis naar Stockholm bezochten we Erik en Hanna opnieuw in Denemarken en deden we een overnachting in Naestved. En nu waren Erik en Hanna in het weekend van 5, 6 en 7 november in Esch op doorreis naar Frankrijk, Granville. Granville is in vriendschap verbonden met Uumannaque. Erik zou Erik niet zijn als hij niet ook in Granville was uitgenodigd om een expositie in te richten van de schilder Rockwell Kent die jaren in Uumannaque heeft gewoond en gewerkt.

Vrijdagavond 5 november jl. werd een gezellige reünie met vrienden die mee waren geweest naar Groenland en oude bekenden van Friends of Europe Esch.

Erik speelt met de gedachte, en wie weet komt er nog eens hier een expositie over de smeltende ijskap en Groenlandse kunst.

Theo van Dooren

Esch, 11 november 2021

EUROPESE ONLINE PUBQUIZ

Let the European Magic begin!

Op 9 mei vindt de jaarlijkse ‘Dag van Europa’ plaats. Dit jaar zou Esch in deze week weer bezocht worden door onze vrienden van het Charter of European Rural Communities. Vanwege de huidige pandemie kan deze ontmoeting helaas opnieuw niet doorgaan. Om elkaar toch een beetje te kunnen ontmoeten én de Dag van Europa te vieren, wordt door het Charter een Europese online Pubquiz georganiseerd.

De quiz vindt plaats op zondag 9 mei om 20u en kan worden gevolgd via deze link: https://fb.me/e/44syVugH9

Via een livestream op de Charter Facebook Pagina (vrij te volgen!) worden we welkom geheten door Théo Gambon (Cissé, Frankrijk) die ons zal leiden door de 40 vragen over Europa, maar ook wat extra magie aan de avond zal toevoegen..

Een uur voor aanvang van de show, zal het antwoordformulier (een Google Docs formulier) online worden gezet. Hierop kunnen de antwoorden worden ingevuld en zodra de quiz voorbij is, worden deze gecontroleerd. De winnaars van de quiz ontvangen uiteraard een aandenken!

Aansluitend op de quiz is er eventueel ruimte voor een digitale Europese borrel op het platform Wonder. De Charter Wonder Party is toegankelijk via de volgende link: https://bit.ly/3tfX7N5 (wachtwoord: Charter).

Ga jij de strijd aan?!

Tot zondag!

Migratie vanuit landen buiten Europa

Graag speciale aandacht voor de online meeting, welke plaats gaat vinden op vrijdag 16 april van 19.00 tot 21.30 uur

Deze online meeting wordt georganiseerd door het Charter projectteam met als thema ‘Migratie vanuit landen buiten Europa’..

Voor het inhoudelijk gedeelte hebben we de volgende sprekers bereid gevonden:

– Débra Kluitmans, Buro Nieuwkomers Boxtel

– Theo van Dooren, taalmaatje voor een Syrisch gezin

– Ruud Bolsius, biedt hulp aan Leila uit Eritrea

Als je wil deelnemen aan deze Zoom-meeting, stuur dan vóór 15 april, 18.00 uur een bericht aan secretary@europeancharter.eu

Van Hester Binnendijk, secretaris van het Charter, ontvang je dan een link.

Graag tot vrijdag 16 april.